对话inspectAR创始人:PCB检测+AR会擦出什么样的火花?

日期:2021-09-07        
核心提示:【OFweek电子工程网专访inspectAR创始人Mihir Shah】inspectAR平台中,测试板上的AR叠层印刷电路板(PCB)几乎用于所有现代电子

   

【OFweek电子工程网专访inspectAR创始人Mihir Shah

inspectAR平台中,测试板上的AR叠层

印刷电路板(PCB)几乎用于所有现代电子产品中,并且依赖于微型元件的高精度构造。制作PCB板并不难,难的在于制作完成后的故障排查。无论是个人爱好者还是行业工程师,对于PCB电路板在调试的时候遇到问题也会相当头疼,这就好比程序员遇到BUG一样。

常见的PCB电路板问题不少,包含电路板设计问题、电子元器件的损坏、线路短路、元器件的质量等等,更多的PCB电路板故障还是集中在元器件上面,像电容、电阻、电感、集成芯片跟晶振的明显损坏可以直观的通过眼睛观察发现。明显损坏的电子元器件表面有显眼的烧灼痕迹,此类故障直接把问题元件更换新的就能够解决。但并非所有的电子元器件损坏都能用肉眼观察到,在不是明显损坏的情况下,查起来非常麻烦,甚至需要借助专业的检查工具进行维修。

在遇到这种情况时,有没有一款实用的工具能够帮助工程师更加便捷准确的进行PCB检测,精准地判断故障所在呢?或者帮助人们更快地组装、调试和返工PCB,并减少错误发生呢?带着这些疑问,OFweek电子工程网专访了inspectAR创始人Mihir Shah。本次专访中,Mihir Shah以其独特的视角和理解为我们深度解读了融合增强现实(AR)技术的inspectAR最新功能与特性,及其给PCB检测过程带来的助力。

inspectAR创始人之一    Mihir Shah

完整的信息传递+团队协作:AR技术加持,PCB检测更轻松

在电子产品领域,创新主要出现在设计阶段,同时也有很多测试检测的压力需要化解,inspectAR推出的方案能让工程师以前所未有的方式去探索PCB电路板。

传统的PCB检测台:工具繁杂、信息零散

PCB检测过程中,工程师通常需要处理不同来源的、显示在不同屏幕上的繁杂信息和数据。Mihir Shah告诉OFweek电子工程网:“传统的PCB检测过程非常缓慢且零散,除了面对工具繁杂的工作台,用户还要不断地在物理PCB板、电脑设计文件、仪器仪表面板测量数据,以及数据表中的说明和测量参考等各项参数之间来回切换,在这个切换的过程中会出现许多难以拼凑的零散信息,往往需要让用户多次记录和传递很多相同的数据,很容易造成错误,同时难以帮助用户对解决方案进行真正的实时跟踪。”

inspectAR推出的解决方案:信息完整、团队协作

inspectAR带来的创新之一是“完整的信息传递”:作为首个将BOM、数据表、测量图像、返工说明、通电程序等各项参数整合到同一空间的软件平台,inspectAR带给用户最大的好处是让用户可以专注于手头的物理PCB任务,并将收集整理的数据信息与他人进行分享。具体而言,工程师、技术人员和其他测试、生产相关人员都可以在项目信息齐全的工作环境下(BOM、数据表、测量图像、返工说明、通电程序等)进行交流,提供指导和规程,并共享特定的硬件数据。区别于费时、费力的传统PCB检测,inspectAR让这一切都只需要在同一平台上使用一个工具就能完成,过程更加便捷轻松。

inspectAR带来的第二个创新是“团队协作”。无论是本地还是远程工作团队、制造商、及其他合作伙伴之间,都可以进行高效、及时的沟通与合作。举例来说,设计工程师、实验室技术人员和制造工程师等相关人员可以在inspectAR 平台上完成:特定返工程序通知,新任务安排,甚至还能针对其中任何组件的图像或文件添加标注或评论。inspectAR同时提供手机端APP和电脑端应用,将团队协作的便利性和及时性发挥到极致。

inspectAR平台可实现高效、及时的团队沟通与协作

信息安全保障+直观易用:PCB检测更可靠

为了确保用户设计数据安全,inspectAR目前提供两种数据存储模式:

一是云存储:适用于教学、兴趣爱好等个人用户;以及没有本地服务器的公司、初创团队。用户通过inspectAR网站建立设计项目,上传设计文件,并存储在云服务器中(Google Cloud)。inspectAR采取了专业的管理措施确保信息安全,微信搜索关键词“AR辅助PCB调试与纠错”获取更多信息。

二是企业专属服务器:适用于拥有自己的服务器,以及限制互联网访问的企业用户。设计数据存储在公司IT部门选择的基础设施上,通过内部局域网访问,无需访问外部互联网。

无论何种数据存储模式,用户都可以通过手机端APP随时随地查看、管理项目。手机端的数据安全和管理将由各个企业的IT团队的部署而定。

除了设计项目的数据储存安全有保障之外,设计项目负责人/管理员还可以决定哪些用户能够访问什么项目。既管理了访问权限,又免去了项目相关人员自己创建、上传项目数据的重复劳动和麻烦。

在保证信息完整、安全的前提下,inspectAR独特的AR技术同时降低了检测人员的技术门槛。Mihir Shah告诉OFweek电子工程网:“利用inspectAR,检测人员可以直观地了解电路板的元器件布局、走线等,清晰地理解、完成接下来的任务,而不需要成为某种EDA工具专家,也不用在物理PCB板和电脑屏幕、设计文件之间来回切换寻找自己想要的数据和信息。用户只需要轻轻点击元件,相关的信息都会在电路板上突出显示。在这种定制化平台上,除了AR技术的运用之外,还允许工程师、技术人员、管理人员、客户在同一块硬件上进行直观的实时互动和评论,这不仅利于信息的可视化传导,还有效提高了任务分配与管控的效率。”

inspectAR平台可实现简单直观的电路板探测

在Demo演示中,OFweek电子工程网观察发现,哪怕是一个具有复杂密集球栅阵列(BGA)以及在顶部和底部有大量其他组件的12层复杂PCB电路板上,也能利用inspectAR方便快捷的实施一系列操作。比如点击IC,找到引脚,并通过放大看到实际信号流到了电路板底部然后再流到这个IC上。还可以在软件上查看IC连接到哪里、有什么功能,并获取更多器件信息。而从传统的方式来说,人们想要了解关于电路板上哪些引脚被连接到同一信号,或者电路板上有哪些组件的信息,就必须查阅不同的文档手册,进行一系列的文档切换,或者是通过电子邮件和其他工程师交流,这往往需要花费更多的时间。显然,inspectAR软件极大提高了实验室处理电子产品效率,还减少了人们冗余的工作。

inspectAR如何深度融合PCB检测与AR技术?

据OFweek电子工程网了解,AR技术是一种实时计算摄影机影像的位置及角度并加上相应图像的技术,是一种将真实世界信息和虚拟世界信息“无缝”集成的新技术,这种技术的目的是在屏幕上把虚拟世界套在现实世界并进行互动。随着电子产品运算能力的提升,AR技术的用途越来越广,但将PCB检测与AR技术相融合却是前所未闻,两门不同的技术学科之间结合最大的难点又是什么?

对此Mihir Shah表示,两者结合最大的技术难点在于,针对PCB板这种需要高度定制且复杂多变的物体表面开发AR软件极其复杂。众所周知,PCB板上布满了芯片、插座、电阻、电感、电容、二极管、三极管、电阻排、电容排、晶振、数码管、电池、跳线等各类元件,如何精准识别电路板上的元件布局布线成为最大的难题。得益于inspectAR先进的AR扫描和跟踪算法,能够将元件布局布线几乎完美地叠加到PCB上,让它不管移动还是静止时,在软件中经过扫描后所呈现的图像甚至跟工程师拿在手里时看到的几乎一样。

无论如何移动、摇晃电路板,AR叠层始终准确标记

在谈及开发inspectAR的初衷时,Mihir Shah提到,如今只需要轻轻触碰按钮或者屏幕,就能借助AR技术帮助用户轻松获取所有信息。inspectAR的推出正是为了提高工程师的工作效率,同时减少实验室中繁多的仪器设备,让工程师即便不具备专业的EDA软件知识,也能以直观的形式实现硬件协作,快速对PCB板进行组装、检测、调试和优化,并减少错误。

“AR技术已经积极且深远的影响了人们工作、娱乐、购物以及人与周围的互动方式。随着人类和计算机之间的联系越来越密切,各种形式的数据之间产生的物理鸿沟也会越来越小。这意味着我们能比以往任何时候都更快地深入了解任何事物的细节。”在谈及AR技术带来的影响时,Mihir Shah还举例到,这就好比人们坐在工厂里经过各种机器设备时一眼就能在设备上看到输出和产能,亦或是在借助AR地图指示时就像有人在复杂的城市中指出正确的方向一样。

难以想象,在AR技术的加持下,PCB检测也能与之发生这样的“化学反应”,让工程师更直观地与电路进行交互,在更短的时间内检查、调试、返工和组装PCB,减少错误发生,还能通过即时通信消除沟通不畅的风险,提高团队的生产力,无疑是接下来电子产业的一大福音。

未来的目标:电子工作的最终平台

Mihir Shah表示,已经有不少客户用上了inspectAR进行PCB检测、组装、调试、返工等,节省下来的时间成本让大家都难以置信,“inspectAR 的直观界面可帮助他们快速有效地从设计过渡到测试。他们不需要花费额外的时间来验证查找文档,只需单击一下工具即可。 inspectAR 改进了他们的柔性混合电子设计和制造流程,并简化了跨团队交接工作。”

可以在inspectAR平台中直接打开数据手册,查看所有信息

对于工程师而言,新一代实验室工具inspectAR极具创新力和实用性,可以协助所有的物理测试和检查任务,同时在以前无法实现的水平上进行团队协作。“未来,我们的目标是与EDA软件、任务管理系统甚至流行的增强现实耳机进行更深入的集成。该行业正朝着协作的趋势发展,特别是当今世界变得越来越疏远且不再依赖于客观地理位置的关系的情况下,共享实验室测量结果、工作指导和设计细节比以往任何时候都更重要。我们希望让inspectAR成为执行电子工作的最终平台,以实现更高效的硬件检测与调试,团队沟通,信息测量与记录,并将设计文件的每个元素都带入物理实验室,”Mihir Shah表示,“我们第一个目标是与Allegro PCB设计工具实现高度集成,增加从设计到调试的无缝过渡,并允许数据信息在在两个领域和团队之间更无缝地传输。”

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